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Avances en el tratamiento del cáncer de esófago gracias a los stents impresos en 3D

Publicado el febrero 17, 2021 por Alicia M.

Investigadores de la Universidad de Australia del Sur han desarrollado stents esofágicos impresos en 3D que podrían revolucionar la administración de medicamentos de quimioterapia para pacientes con cáncer de esófago. La impresión 3D es cada vez más importante en el sector médico, ya que permite un tratamiento más preciso, eficaz y personalizado de los pacientes. En este caso, mediante la tecnología FDM, los investigadores pudieron crear stents para difundir el fármaco de quimioterapia 5-fluorouracilo (5-FU) durante un período de tiempo más largo. Dado que el cáncer de esófago es el séptimo cáncer más común en el mundo, estos stents impresos en 3D podrían resultar un gran avance en el tratamiento de la enfermedad.

Los stents esofágicos impresos en 3D

El cáncer de esófago es uno de los cánceres más comunes y más mortales en todo el mundo. Estos stents esofágicos impresos en 3D tienen como objetivo ayudar a los pacientes de dos formas principales. Primero, aliviando los síntomas de la enfermedad a través de la disfagia, que evita que los pacientes traguen ciertos alimentos o líquidos. Los stents pueden mantener abiertas cavidades bloqueadas, en este caso para facilitar la alimentación de los pacientes. Además, estos stents también servirán para administrar 110 días de medicación contra el cáncer sostenida directamente en el lugar indicado. A menudo con este tipo de aparatos, el tumor en crecimiento puede invadir el área y moverlos, haciéndolos ineficaces. Estos son los primeros stents esofágicos que contienen ingredientes farmacéuticos activos dentro de su matriz, un diseño que es posible gracias a la impresión 3D.

Hablando sobre el uso de los stents, el autor Fouladian explica: “Los bloqueos comúnmente se alivian con un stent esofágico, un pequeño tubo que se coloca en el esófago para mantenerlo abierto, pero estos también pueden obstruirse por la invasión de células cancerígenas. Los nuevos stents esofágicos cargados con fármacos pueden ayudar a prevenir más bloqueos mediante la administración de fármacos contra el cáncer directamente al tumor, lo que limita su crecimiento y alivia la presión de la disfagia”.

Nuevos tratamientos gracias a la tecnología 3D

Cada vez está más claro que la impresión 3D podría revolucionar el sector médico, especialmente en el tratamiento de pacientes, ya que permite tratamientos más personalizado. Un ejemplo es el llevado a cabo por los investigadores al crear un stent que se adapta mejor a las necesidades del sujeto. La impresión 3D también permite nuevos tipos de materiales así como nuevas formas de bioimpresión, por ejemplo, utilizando células para desarrollar huesos dentro del cuerpo. En este estudio, pudieron combinar ingredientes farmacéuticos activos con el filamento de poliuretano que se imprimió en 3D. El equipo detrás del estudio pudo confirmar que hubo una degradación mínima del fármaco durante los procesos de extrusión térmica e impresión 3D. Además, los stents eran estables a los procesos de esterilización tanto por rayos UV como por rayos gamma.

El diseño y los materiales únicos utilizados para los stents son posibles a través de la impresión 3D | Créditos: Universidad de Australia del Sur

El investigador principal y director del Grupo de Desarrollo e Innovación Farmacéutica de UniSA, el profesor Sanjay Garg, comenta: “Los procesos de impresión 3D que combinan medicamentos y dispositivos médicos están al borde de cambiar la forma en que se administran los medicamentos. Estamos explorando el potencial de la impresión 3D para diseñar dosis de fármacos precisas e individualizadas. Si bien se necesita más investigación para probar los nuevos stents impresos en 3D cargados con medicamentos, tenemos la esperanza de que esta nueva tecnología brinde resultados positivos para las personas con cáncer de esófago”. Al menos en este estudio, parece claro que los resultados apuntan a que los procesos de impresión 3D se convertirán en una poderosa herramienta para geometrías y dosis de medicamentos personalizadas y específicas para el paciente en un futuro próximo. Puedes encontrar más información en el estudio completo, AQUÍ.

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