menu

Bühler Meincke y la impresión 3D de metal en la industria alimentaria

Publicado el diciembre 23, 2021 por Alicia M.
Bühler Meincke

El grupo suizo Bühler Meincke se especializa en la industria mecánica, especialmente en la fabricación de maquinaria para el sector alimentario. En 2018, se unió a Haas-Meincke, una empresa danesa de maquinaria que produce pasteles y galletas de todo tipo. Algunas de sus máquinas están equipadas con boquillas impresas en 3D con metal, lo que ofrece más libertad en términos de diseño, complejidad y flexibilidad. Las boquillas han sido creadas mediante metales compatibles con el contacto con alimentos por el Instituto Tecnológico de Dinamarca, que cuenta con 4 impresoras 3D de metal. Hoy en día, la filial danesa ha llevado sus proyectos más allá, utilizando la fabricación aditiva de metal en la producción de piezas acabadas.

Cuando hablamos de la fabricación aditiva en el sector alimentario, normalmente pensamos en esas pequeñas impresoras 3D FDM de comida que son capaces de extruir alimentos o chocolate para hacer platos de lo más originales. Aún así, la mayoría de la gente es muy escéptica a la hora de comer alimentos impresos en 3D. Por eso nos hemos alejado del concepto convencional para analizar la industria alimentaria, incluida la producción «entre bastidores» de estas galletas.

Bühler Meincke desarrolla máquinaria para la creación de galletas. | Créditos: Bühler Meincke

¿Por qué elegir la impresión 3D de metal?

Las máquinas para hacer galletas de Bühler están equipadas con boquillas de las que sale la masa, al igual que la extrusora de una impresora 3D de la que sale el filamento. Estas boquillas tienen formas específicas en función de los pasteles que se diseñan. Para crearlas, Bühler utilizó un proceso de fabricación de varias piezas, que luego se unieron mediante soldadura porque las formas eran demasiado complejas para obtenerlas mediante un proceso de fresado. Pero la fase de montaje añadió un paso adicional, ya que la soldadura crea juntas en las que se pueden acumular bacterias. Esto es una gran limitación en el sector alimentario.

En 2017, el grupo mostró gran interés por la impresión 3D de plástico y con ella pudo solucionar varias de las limitaciones que había experimentado. Bühler integró la fabricación aditiva de metal por los materiales que ofrece, la repetibilidad, la complejidad de diseño y la velocidad de fabricación. Actualmente, las boquillas de sus máquinas están impresas en 3D con titanio Ti6A y acero inoxidable 316L, ambos compatibles con el contacto con alimentos. Kennie Larsen, responsable de alimentación en Bühler Meincke, añade: “Con la libertad de diseño que ofrece la impresión 3D hemos podido resolver algunos de los problemas de diseño orgánico e higiénico. Ahora podemos librarnos de las juntas y esquinas de la fabricación tradicional. La producción real de las boquillas solía ser un asunto complejo, y esto ya no es el caso con la impresión 3D”.

Los futuros proyectos de Bühler Meincke

La empresa no se limitó a crear las boquillas de las máquinas, sino que optimizó otras piezas, como el rodillo de corte. Kennie Larsen explica: “Este rodillo solía ser un tubo en el que se soldaban copas para cortar la masa. Al soldar, se libera mucho calor y las piezas se deforman. Gracias a la fabricación aditiva, podemos dar solución a estos problemas”.

Una cosa es segura, la fabricación aditiva de metal permite al grupo reducir sus tiempos de producción a la vez que disfruta de una gran libertad de diseño. Ahora pueden probar los prototipos rápidamente, validarlos e imprimir las piezas para la producción final. Sin embargo, Bühler Meincke señala que esta tecnología tiene sus límites, sobre todo en términos de volumen. La empresa busca en un futuro poder diseñar piezas más grandes. Puedes encontrar más información aquí

¿Qué piensas de Bühler Meincke y su apuesta por la fabricación aditiva de metal? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos foto de portada: Danish Technological Institute

Comparte tu opinión

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

de_DEen_USes_ESfr_FRit_IT
Newsletter
Cada miércoles, recibirás las últimas novedades del mundo de la impresión 3D

3Dnatives is also available in english

switch to

No thanks