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Bioimpresora Zero Gravity, lista para la Estación Espacial Internacional

Publicado el julio 10, 2018 por Lucía C.
bioimpresora zero gravity

La fabricación aditiva se ha convertido en un gran aliado para la conquista extraterrestre y para el desarrollo tecnológico en el espacio. Existen múltiples aplicaciones de la impresión 3D para la llegada al espacio, pero hay una que ha destacado en los últimos días: la bioimpresora Zero Gravity, que es capaz de desarrollar tejidos vivos en gravedad cero.

La idea de imprimir en el espacio sin gravedad llegó con la empresa estadounidense Made in Space y la NASA, que lo consiguieron con éxito en 2014. Hace un par de años las empresas Techshot y nScrypt se unieron para imprimir un corazón humano en 3D a gravedad cero. Mostrando que la bioimpresión es mucho más efectiva y controlada bajo estas condiciones o fuera de la Tierra. Es muy probable que el primer órgano funcional impreso en 3D se consiga fuera de nuestro planeta.

La bioimpresora Zero Gravity podría fabricar en 3D el primer órgano funcional

Tras el primer éxito, las empresas estadounidenses nScrypt y Techshot comenzaron el desarrollo de la 3D BioFabrication Facility, o BFF, un sistema de bioimpresión para la Estación Espacial Internacional. Su técnica permite imprimir en 3D tejido grueso y órganos utilizando células madre adultas. La fabricación se realiza  a través de la bioimpresora Zero Gravity llamada también Bio Assembly, o BAT y las biotintas se utilizaran en el biorreactor de cultivo celular que está acondicionado por el Procesador de Experimento Espacial Avanzado TechShot (ADSEP). La BFF y la técnica ADSEP esperan lanzarse a la Estación Espacial en 2019.

La bioimpresora BAT cuenta con movimientos muy precisos y control de dispensación extremo, utilizará SmartPump, técnica patentada de nScrypt, que tiene un control volumétrico de 100 picolitros y utilizará boquillas superfinas de hasta 10 micrones para la extrusión de biomateriales.

Rendering de la tecnología BFF por nScrypt

«Especialmente cuando se trata de algo tan importante como el tejido, es vital colocar la cantidad correcta de material en la posición correcta cada vez», dijo el CEO de nScrypt, Ken Church. «Esto es lo que nuestras máquinas ofrecen y lo que ha contribuido a nuestro éxito en la bioimpresión, así como en otras aplicaciones. Este es un momento emocionante para el descubrimiento y, lo que es más importante, un momento de impacto para aquellos que buscan soluciones en serio para desarrollar tejido vascularizado grueso, que es la base de un órgano completamente impreso «.

Se espera comenzar por la bioimpresión de parches de tejido cardíaco (fotografía Universidad de Winsconsin)

Lo primero que esperan conseguir con la bioimpresora Zero Gravity será un parche cardíaco, para la recuperación de corazones. Las células serán impresas en el biorreactor, y el biorreactor proporcionará perfusión de los medios para liberar nutrientes y eliminar las toxinas del tejido, manteniéndolo vivo a la vez que proporcionando estímulos eléctricos y mecánicos para alentar a las células a latir.

«Estamos muy entusiasmados de ver este proyecto, y todo lo que puede proporcionar y cobrar vida», dijo el presidente y CEO de Techshot, John C. Vellinger. «Con el objetivo de producir de todo, desde órganos hasta productos farmacéuticos, hasta tal vez incluso alimentos, BFF tiene la capacidad de mejorar las vidas de las personas en la tierra y ayudar a permitir la exploración del espacio profundo».

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