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La bioimpresión en 3D podría hacer más eficaz el tratamiento del cáncer

Publicado el agosto 25, 2023 por Alicia M.
bioimpresión 3D cáncer

El cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), sólo en 2020 causó unas 10 millones de muertes en todo el mundo, es decir, casi una de cada seis muertes. Sin embargo, aunque la investigación sobre el tratamiento es constante, aún queda mucho por hacer para encontrar una cura. Pero aún puede haber nuevas esperanzas. Científicos del Instituto Coreano de Maquinaria y Materiales (KIMM) y del Instituto Coreano de Investigación en Biociencia y Biotecnología (KRIBB), han anunciado una nueva tecnología de bioimpresión 3D que, según afirman, podría ser un nuevo método para tratar el cáncer, especialmente los tumores sólidos.

Definidos como tumores malignos compuestos de tejidos vasculares y conectivos con solidez y forma, los tejidos sólidos pueden ser difíciles de tratar, sobre todo con inmunoterapia. Este tratamiento utiliza sustancias para reforzar el sistema inmunitario, en particular las células asesinas naturales (células NK), un leucocito que elimina las células nocivas para el organismo humano. Según el Centro Oncológico, la inmunoterapia suele recomendarse a pacientes con cáncer en estadios avanzados y se sabe que es eficaz para tratar ciertos tipos de cáncer. De ahí esta última investigación que involucra el uso de la fabricación aditiva.

Investigadores coreanos utilizan la bioimpresión 3D para tratar tumores sólidos. (Créditos: Korea Institute of Machinery and Materials – KIMM)

Bioimpresión 3D y el tratamiento del cáncer

En esencia, en inmunoterapia se inyectan células NK por vía intravenosa. Sin embargo, con este nuevo método, los hidrogeles impresos en 3D encapsulan las células NK. Esto evita la pérdida de células NK, permitiendo así que una mayoría de dichas células se dirijan a las propias células tumorales. Esto se consigue gracias a los poros que se forman con el tiempo en el hidrogel, fabricado con alginato sódico y gelatina, lo que permite liberar posteriormente las células NK. Como se han inyectado en el hidrogel, se han impreso y luego se han cultivado, la viabilidad celular y la actividad de las células NK también aumentan.

Hasta ahora la investigación ha sido prometedora. En el artículo de investigación oficial se señalaba que el hidrogel creaba un entorno adecuado para las células NK. Esto convertía la bioimpresión en 3D de las células NK en una posible terapia viable y allanaba el camino para un tratamiento eficaz contra el cáncer. Su A Park, investigadora principal del KIMM, concluyó: “Esta tecnología puede ayudar a mejorar significativamente la funcionalidad de las células NK para el tratamiento del cáncer. Esperamos contribuir al tratamiento de los pacientes mediante esta tecnología de nuevo desarrollo”. Puedes descargar la investigación completa aquí.

The process for treating cancer via bioprinting

Créditos: Korea Institute of Machinery and Materials (KIMM)

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*Créditos foto de portada: University of Louvain

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