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Balance de Formnext 2022, hacia un mercado de fabricación aditiva más consolidado

Publicado el noviembre 21, 2022 por Maria Jose R.
resumen Formnext 2022

El esperado lugar de encuentro para la fabricación aditiva cerró sus puertas el pasado viernes por la noche. Otra exitosa edición que alcanzó nuevos récords, al igual que antes del COVID. Más de 800 expositores, miles de visitantes de todo el mundo, innovaciones presentadas cada día: en resumen, este Formnext 2022 es un verdadero soplo de aire fresco en un mercado que necesitaba urgentemente una reactivación. Y si todavía faltaba la mayoría de los países asiáticos, está claro que el mercado ha evolucionado y se ha consolidado a través de numerosas asociaciones estratégicas y futuras colaboraciones. Veamos los resultados en este balance de Formnext 2022.

Lo que más nos ha llamado la atención este año en Fráncfort ha sido la cantidad de brazos robóticos presentados en los stands de los expositores, soluciones que permiten acceder a volúmenes de impresión más impresionantes en diferentes materiales. CEAD, Caracol, MX3D, Fraunhofer, Weber Additive, VLM Robotics, Meltio y ALOtec Dresden fueron algunos de los expositores que ofrecieron este tipo de máquinas en la feria, una lista que obviamente no es exhaustiva.

formnext 2022

En Formnext se expusieron varios brazos robóticos (Créditos de la foto: 3Dnatives)

Los brazos robóticos en Formnext 2022

Recorriendo los cuatro pabellones del salón, no podíamos dejar de ver los numerosos brazos robóticos que extruían metales o polímeros, la mayoría de las veces piezas impresionantes, en máquinas XXL – pensamos en fabricantes italianos como Breton o CMS que presentaron soluciones de varios metros de largo, atrayendo la curiosidad de muchos visitantes. Hay que decir que estas máquinas suelen incluir diferentes cabezales de herramientas, que pueden modificarse fácil y rápidamente, ampliando así el abanico de posibilidades de fabricación. Al hablar con el fabricante CEAD, esta era una observación común: Emiel de Voogd, responsable de ventas de extrusores robóticos en CEAD, explicó: «Aunque este es el caso de muchos procesos de impresión 3D diferentes, los brazos robóticos en sí tienen ventajas. Son muy flexibles, por supuesto, puedes cambiar los cabezales tanto para la impresión 3D como para procesos como el fresado, pero también son más baratos. Los brazos robóticos pueden comprarse de segunda mano en Internet por 6.000 euros y luego adaptarse a las necesidades del usuario con diferentes cabezales. Y espero que sigamos viendo el crecimiento de los brazos robóticos por estas razones. Abordan tendencias clave, especialmente para la impresión continua de tiradas pequeñas y medianas».

También nos detuvimos en el stand de la empresa italiana Caracol. Violetta Nespolo, directora de marketing y estrategia, dijo: «En primer lugar, los brazos robóticos permiten una gran flexibilidad de impresión. Permite imprimir fácilmente geometrías muy complejas. Por ejemplo, nuestros brazos robóticos pueden imprimir en un ángulo de 45° para crear estructuras huecas. Otro punto positivo es el uso de gránulos como material de impresión. Esto nos permite trabajar con una gran variedad de materiales y experimentar con nuevas fórmulas. Además, el uso de gránulos fomenta la economía circular: pueden obtenerse triturando los propios residuos y basuras de los clientes, o comprando materiales de fuentes recicladas.»  Por lo tanto, hay una ventaja en términos de geometría, forma y tamaño, pero también un beneficio significativo en el lado de los materiales, donde volvemos a ver la importancia de la sostenibilidad y el respeto por nuestro medio ambiente, una tendencia ya ampliamente observada en Formnext 2021.

Créditos de la foto: Mesago/Marc Jacquemin

Y es interesante ver que algunas de las startups presentes en Formnext 2022 han elegido los brazos robóticos para desarrollar sus innovaciones, como la joven start-up Rivelin Robotics y su sistema de posprocesamiento o el fabricante REV3RD. De hecho, su fundador, Alessandro Torre, nos dijo: «¿Por qué cada vez más empresas utilizan brazos robóticos para la impresión 3D? En primer lugar, la tecnología permite optimizar la cantidad de material utilizado, especialmente cuando se trata de piezas grandes que requieren grandes cantidades de material. Además, tiene una amplia gama de materiales para elegir, por lo que puede utilizar el que mejor se adapte a sus necesidades, así como imprimir formas complejas y detalles finos. Por último, pero no menos importante… Esta es la tecnología del futuro. Todavía hay mucho que descubrir e inventar, y eso es lo más emocionante».

Un mercado que se consolida

El sector de la fabricación aditiva es un ecosistema que debe contar con colaboraciones en toda su cadena de valor: los químicos deben trabajar con los fabricantes de máquinas, los OEM con los editores de software e incluso los OEM con los desarrolladores de soluciones 3D. Si el mercado avanza hacia la industrialización, sólo podrá alcanzar todo su potencial si se forjan asociaciones estratégicas entre los agentes. Y esto viene ocurriendo desde hace unos años; sin embargo, este año se ha producido un repunte importante, con muchos anuncios realizados en la feria.

Créditos de la foto: Mesago/Mathias Kutt

De hecho, podemos hablar de asociaciones estratégicas entre fabricantes de impresoras 3D y desarrolladores de máquinas de posprocesamiento, como AMT y HP, o DyeMansion y Nexa3D, prueba de que el mercado busca soluciones integrales. La idea es poder contar con máquinas que alcancen altos niveles de productividad. Kevin McAlea, explica: «Era natural que firmáramos esta asociación con DyeMansion, el líder en soluciones automatizadas de postratamiento para la sinterización de polvos, para que nuestros clientes industriales puedan aprovechar las capacidades de fabricación de principio a fin y reducir su coste total de propiedad.»

En cuanto a los materiales, las colaboraciones entre los agentes del mercado son cada vez más habituales. Se certifican más materiales en tal o cual impresora 3D, lo que facilita los procesos de fabricación, pero también la certificación. Por ejemplo, algunas soluciones del gigante Stratasys están ahora abiertas al uso de materiales desarrollados por Kimya, Victrex o Covestro. Y si volvemos a esta idea de sostenibilidad y de materiales más respetuosos con nuestro planeta, la colaboración entre Thought3D, LEHVOSS Group, Ultimaker y Aquafil es especialmente interesante. Juntos han desarrollado un PA6 fabricado con energía renovable y totalmente reciclable para su posterior transformación en materia prima.

Hacia la industria del futuro

Por último, un punto clave de Formnext 2022 gira obviamente en torno a esta idea de industrialización de los procesos, de su automatización, de la Fábrica 4.0. Muchos expositores y participantes nos han dicho que quieren desarrollar y encontrar soluciones que cumplan estas expectativas. El objetivo es alcanzar niveles de productividad aún más altos reduciendo la intervención humana. No hay más que ver la cantidad de robots presentes en la feria, capaces de retirar la bandeja de una impresora 3D y colocar otra para que la máquina pueda funcionar sin interrupción.

Créditos de la foto: Mesago/Mathias Kutt

Evidentemente, todavía hay que dar algunos pasos antes de poder automatizar completamente los procesos de fabricación aditiva y estamos deseando ver cómo será el mercado dentro de 5 años. Mientras tanto, esperamos la edición 2023 de Formnext, que tendrá lugar del 7 al 10 de noviembre, de nuevo en Fráncfort.

¿Qué te parece el balance que hemos hecho de Formnext 2022? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: FacebookTwitterYoutube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de la foto de portada: Mesago/Mathias Kutt

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