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Impresión 3D para detectar la amenaza de las avispas en la seguridad aeronáutica

Publicado el diciembre 2, 2020 por Alicia M.

Las denominadas avispas ojo de cerradura, pertenecientes a la especie Pachodynerus nasidens, son insectos capaces de construir nidos de barro en poco tiempo. Estas avispas alfareras que anidan en el lodo nativa de América del Sur, Central y el Caribe, han llegado recientemente a Australia. Se sabe que, en su área de distribución nativa, usan las cavidades hechas por el hombre para fabricar sus nidos en ellas. Es por ello que, una serie de graves incidentes en el aeropuerto de Brisbane, en Australia, han llevado a estudiar este caso e intentar ponerle solución.

La primera vez que una avispa de este tipo causó problemas fue en 2013, cuando un avión A330 de Etihad Airways, con destino a Singapur, tuvo que volver al aeropuerto unos minutos después de haber despegado. Una vez en tierra, los ingenieros de mantenimiento encontraron que uno de los tubos de Pitot, estaba en gran medida bloqueado por el barro. Además, muchos de los trabajadores del aeropuerto tienen la seguridad de que un avión puede haber llegado a la puerta y en cuestión de dos o tres minutos, una avispa volará alrededor de la nariz del avión para buscar un tubo. Así lo informaba la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia, exponiendo un gran hecho que podría poner en riesgo la seguridad del sector aeronáutico. Pero, ¿qué papel juega la impresión 3D en todo esto?

Tubos de Pitot impresos en 3D

Los tubos de Pitot son dispositivos, ubicados en la parte delantera externa de un avión, que envían información a la cabina sobre la rapidez con la que se mueve el aire a través de ellos. En este contexto, un equipo de investigadores diseñó un experimento para determinar los tipos de aeronaves más afectadas, el patrón estacional de riesgo potencial y la distribución espacial del riesgo en el aeropuerto. Tras esto, se desarrolló un modelo utilizando la impresión 3D FDM que simulaba un tubo de Pitot. Estas piezas se colocaron en 4 ubicaciones distintas del aeropuerto y, durante 39 meses, se analizó y estudió el comportamiento de las avispas. 

A lo largo de ese tiempo, se detectó que las avispas alfareras fueron responsables de bloquear completamente 93 réplicas de tubos de Pitot impresas en 3D. Entre otras cosas, observaron que el pico de anidación se daba durante los meses de verano, siendo la temperatura más óptima entre 24 y 31ºC. Alan House, ecologista de Eco Logical Australia, comenta: “Cuando hicimos una investigación de antecedentes, nos dimos cuenta de que esto no era solo un inconveniente, ni que solo había que limpiar estas cosas y ahuyentar a las avispas; esto en realidad podría conducir a accidentes importantes”.

Una avispa alfarera en uno de los tubos Pitot impreso en 3D.

Los resultados de la investigación ponen de manifiesto la importancia de implementar las medidas de mitigación de riesgos, como cubrir los tubos Pitot cuando las aeronaves llegan al aeropuerto, así como colocar trampas adicionales para atrapar a las avispas alfareras. Debido a que no se trata de una plaga agrícola y no es un vector de enfermedades humanas, actualmente no existe un plan oficial del Gobierno australiano para erradicar a esta avispa. Sin embargo, esperamos que pronto se encuentre una solución al problema vigente. Puedes encontrar más información del proyecto aquí.

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