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Athos, las zapatillas de escalada impresas en 3D que se adaptan al pie del deportista

Publicado el septiembre 1, 2021 por Alicia M.
Athos escalada

Una vez más, la impresión 3D lo ha vuelto a hacer. Su creciente popularidad en el mundo del deporte y del calzado ha conseguido que sea el método utilizado en el desarrollo de estas zapatillas de escalada, denominadas Athos. También conocidos como “pies de gato”, este tipo de calzado es fundamental para los deportistas que hacen escalada, ya que permite un mejor soporte en las presas, evitando que se resbalen. Sin duda se trata de un interesante proyecto que combina tres campos de gran importancia: tecnología, calzado y deporte. Pero, ¿cómo se ha hecho uso de la fabricación aditiva? ¿En qué se diferencia Athos de otras zapatillas de escalada convencionales?

A pesar de ser un equipamiento necesario para realizar escalada, a menudo los pies de gato pueden ser bastante incómodos, llegando incluso a provocar lesiones a los deportistas. De hecho, los profesionales de la escalada suelen usar 2 o 3 tallas menos de calzado para tener mayor agarre, algo con lo que el pie sufre mucho. Para dar solución a este problema, un grupo de alumnos españoles en la Escuela de Diseño Elisava han desarrollado Athos. La idea surge en una búsqueda de aplicación innovadora utilizando la fabricación aditiva. Es por ello que, al conocer la incomodidad de este tipo de calzado, los estudiantes se pusieron manos a la obra. El proyecto consistía en crear pies de gato personalizados y adaptados a los pies de cada escalador, con el fin de conseguir mejor adaptabilidad, rendimiento y comodidad a la hora de practicar el deporte.

Athos y la impresión 3D de calzado deportivo

Como hemos mencionado, la idea era implementar la fabricación aditiva en una innovadora aplicación, y esta tecnología era clave para el desarrollo de las zapatillas Athos. En este proyecto, la principal ventaja de la impresión 3D era la personalización, ya que permite adaptar cada pie de gato a la geometría y forma de los pies de cada escalador. Esto se realiza según las necesidades y el tipo de rendimiento de cada usuario. De hecho, el flujo de trabajo que llevaron a cabo era el siguiente: escaneado de los pies, personalización del prototipo, fabricación del calzado (impresión 3D, postprocesado, montaje), y finalmente, la entrega al usuario. Cabe mencionar que la parte impresa en 3D es el cuerpo de la zapatilla, luego queda unir las gomas y correas por separado. Pero, si nos fijamos, se trata de un proceso productivo realmente sencillo que podría estar al alcance de todos.

El material elegido por los jóvenes estudiantes fue, obviamente, el TPU. Este termoplástico se caracteriza por ser altamente flexible y elástico, por lo que resulta ideal en este ámbito. Cabe mencionar que, a diferencia de los calzados estandarizados que normalmente se utilizan en la escalada, los Athos se fabrican a medida para conseguir el pie de gato perfecto para cada deportista. Además la impresión 3D permite una fabricación mucho más responsable y sostenible, al producir bajo demanda y reducir tanto procesos como materiales en un 50%.

El proyecto ha tenido tan buena acogida que ha sido nominado a varios premios. Entre ellos destacan el Forward AM Innovation Awards, los Premios Elisava Master’s Project, o los Distributed Design Awards. ¡Queda por ver con qué nuevas innovaciones relacionadas con la impresión 3D nos sorprenderá esta escuela de diseño! Mientras tanto puedes encontrar más información del proyecto a través de este enlace.

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