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Un accesorio impreso en 3D convierte tu smartphone en un tensiómetro

Publicado el junio 15, 2023 por Alicia M.
tensiómetro impreso en 3D

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la hipertensión fue la causa principal o contribuyente de más de 690.000 muertes en Estados Unidos en 2021. Además, casi la mitad de los adultos del país padecen hipertensión, comúnmente denominada presión arterial alta. Por ello, el seguimiento es fundamental para garantizar la salud de estos pacientes. Investigadores de la Universidad de California, en San Diego, han desarrollado un nuevo método que facilita y, sobre todo, hace más asequible el control de la presión arterial. El equipo ha producido un accesorio impreso en 3D para smartphones que sirve como tensiómetro para medir la presión arterial en la yema de los dedos.

Para ello, el accesorio de plástico impreso en 3D se fija como un clip sobre la cámara y el flash del smartphone. Cuando el usuario presiona el dispositivo, el flash del teléfono brilla en la yema del dedo y se proyecta en la cámara a través de un canal del tamaño de la cabeza de un alfiler como la imagen de un círculo rojo. En el interior del accesorio, un muelle permite al usuario aplicar distintas cantidades de fuerza, de modo que el círculo rojo se hace más grande cuanto más fuerte se presiona sobre el accesorio. El proceso se realiza con una aplicación especialmente desarrollada que lee dos datos importantes del círculo rojo individual del usuario. La cantidad de presión ejercida se mide por el tamaño del círculo, mientras que el brillo del círculo mide la cantidad de sangre que fluye por la yema del dedo. Por último, el algoritmo de la aplicación es capaz de convertir esta información en valores de presión arterial sistólica y diastólica.

El accesorio se sujeta al smartphone como un clip.

“Usar un manguito de presión arterial estándar puede ser incómodo para colocarlo correctamente, y esta solución tiene el potencial de facilitar a los adultos mayores el autocontrol de la presión arterial”, explicó la coautora del estudio y médica Alison Moore, jefa de la División de Geriatría de la Facultad de Medicina de la UCSD. El equipo de investigación ya ha probado el ensayo en 24 voluntarios del Centro Médico de la UC San Diego y sus resultados fueron comparables a los de un manguito tradicional para medir la tensión arterial.

Una forma más rentable de tomar la tensión arterial

Una de las grandes ventajas del tensiómetro impreso en 3D es su bajo coste de fabricación. Actualmente, la producción del accesorio cuesta 80 céntimos, pero el equipo de investigación cree que el precio podría ser de tan solo 10 céntimos cada uno si se llevara a la producción en masa. “Debido a su bajo coste, estos clips podrían entregarse a cualquier persona que los necesite pero que no pueda acudir regularmente a una clínica”, comentó el autor principal del estudio, Edward Wang, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la UC San Diego y director del Laboratorio de Salud Digital. Y añadió: “Un clip para controlar la tensión arterial podría entregarse en la revisión, de forma parecida a como se recibe un paquete de hilo dental y un cepillo de dientes en la visita al dentista”.

En el futuro, esto debería ayudar a que el control de la presión arterial sea más asequible y accesible. Otra ventaja del desarrollo es que no es necesario calibrarlo con un manguito. “Es un sistema sin calibración, lo que significa que basta con utilizar nuestro dispositivo sin tocar otro tensiómetro para obtener una lectura fiable de la tensión arterial. Esto es lo que distingue a nuestro dispositivo de otros tensiómetros”, explica Wang.

Con la ayuda de la aplicación y el tensiómetro, el usuario sabe con qué fuerza y durante cuánto tiempo debe presionar el accesorio impreso en 3D.

Los investigadores trabajan actualmente en mejorar la experiencia del usuario y la compatibilidad con distintos modelos de smartphone. Han fundado la empresa Billion Labs Inc. para continuar y comercializar el desarrollo. Puedes encontrar más información en el informe científico aquí.

¿Qué piensas del accesorio impreso en 3D para tener un tensiómetro casero? Deja tus comentarios en nuestras redes sociales: Facebook, Twitter, Youtube y RSS. Sigue toda la información sobre impresión 3D en nuestra Newsletter semanal.

*Créditos de todas las fotos: UC San Diego

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