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3DStartup: ICON nutzt den 3D-Druck, um Gebäude auf der Erde und im Weltraum zu errichten

Auf 12. Januar 2021 von Michelle J. veröffentlicht
ICON

Wenn man die Entwicklungen in der Baubranche im Bereich der additiven Fertigung verfolgt hat, konnte man in den letzten Monaten ein beschleunigtes Wachstum wahrnehmen. Dieses Wachstum begründet sich auf der ständig steigenden Nachfrage belastbarere Häuser in kürzester Zeit zu liefern. Ein wichtiger Akteur in diesem Sektor ist ICON mit Sitz in den USA. Das Unternehmen entwickelt Bautechnologien unter Verwendung von 3D-Druck, Software und fortschrittlichen Materialien, um den Stand des Bauens auf der Erde und im Weltraum voranzutreiben. Um mehr über die Ambitionen und aktuellen Projekte des Unternehmens sowie die Vorteile der additiven Fertigungstechnologien zu erfahren, haben wir uns mit Alex Le Roux, CTO und Mitbegründer des Unternehmens, unterhalten.

3DN: Können Sie sich selbst und Ihre Beziehung zum 3D-Druck vorstellen?

Mein Name ist Alex Le Roux, Mitbegründer und CTO von ICON. Zusammen mit Evan Loomis und Jason Ballard haben wir ICON im Jahr 2017 gegründet. Ich habe meine ersten Erfahrungen mit 3D-Druck im College gemacht und mein erstes Unternehmen gegründet, das sich mit additiver Fertigung im großen Maßstab befasst. Ich war fasziniert von dem Problem, einen riesigen Roboter dazu zu bringen, ein ganzes Haus in 3D zu drucken. Eine große Aufgabe und eine Herausforderung, aber eine, die es wert war, verfolgt zu werden. Wir gründeten ICON, um fortschrittliche Bautechnologien zu entwickeln, die die Menschheit durch den Einsatz von 3D-Druck-Robotik, Software und fortschrittlichen Materialien voranbringen. Im März 2018 druckte ICON das erste zugelassene, 3D-gedruckte Haus in Austin, TX, zusammen mit der gemeinnützigen Wohnungsbaugesellschaft New Story. Seitdem haben wir fast 20 Häuser auf der ganzen Welt 3D-gedruckt, und Dutzende weitere sind in Planung.

Alex Le Roux, Mitbegründer und CTO von ICON

3DN: Wie sind Sie auf die Idee gekommen, ICON zu gründen?

Im Jahr 2014 beschloss ich im Rahmen eines Forschungsprojekts, alles über die derzeit auf dem Markt befindlichen 3D-Drucker zu erfahren. Ich fand heraus, dass die Möglichkeiten, die mit kleinen Druckern möglich sind, ziemlich begrenzt sind. Ich stellte die Hypothese auf, dass sich neue und interessante Möglichkeiten ergeben könnten, wenn man die Drucker 100 x größer macht. Das schickte mich auf eine mehrjährige Mission, um meinen eigenen Drucker zu bauen und die Grundlage für den Vulcan 3D-Drucker zu entwickeln, den wir schließlich während der SXSW 2018 in Austin, TX, vorstellten und das erste erlaubte, 3D-gedruckte Haus in den USA präsentierten.

3DN: Können Sie uns sagen, wie der Vulcan 3D-Drucker funktioniert?

Der Vulcan ist ein Gantry-Drucker, der bis zu 2.000 m² große Häuser mit einem proprietären Material, das wir Lavacrete nennen, drucken kann. Die Druckgeschwindigkeit liegt zwischen 4 und 8 Zoll pro Sekunde in horizontaler Richtung und kann problemlos die Wände eines 500 m² großen Hauses in 24 Stunden Druckzeit drucken.  Der Drucker wird über eine benutzerfreundliche Smartphone-App gesteuert, die von einer einzigen Person bedient wird. Auf den Baustellen sind in der Regel 3-4 Teammitglieder mit dem Druck und der Bedienung unseres Magma-Liefersystems beschäftigt.

3DN: Können Sie Ihr Magma-Materialzuführungssystem erklären?

Magma ist die Maschine, die Vulcan mit bedruckbarem Material versorgt. Die Maschine nimmt 3.000 Pfund große Säcke mit Lavacrete auf und mischt dann ein proprietäres Rezept von Zusatzstoffen und Wasser hinein – deren Menge je nach Umgebungsbedingungen variiert. Die Maschine kommuniziert dann mit Vulcan, um genau zu bestimmen, wann der Drucker mehr Material benötigt, und führt dieses Material dann entsprechend mit einer Hochleistungspumpe zu.

3DN: Können Sie uns mehr über Ihr Projekt mit der NASA erzählen? Warum hat sich ICON dieser ehrgeizigen Aufgabe angenommen?

Seit der Gründung von ICON haben wir uns mit dem Thema Off-World-Bau beschäftigt. In unseren Anfängen haben wir zusammen mit der Colorado School of Mines an der NASA’s 3D Printed Habitat Centennial Challenge teilgenommen. ICON hat dieses ehrgeizige Projekt zusammen mit der NASA in Angriff genommen, weil wir der festen Überzeugung sind, dass unser Fachwissen und unsere Produkte für die Erforschung des Mondes und den Bau außerhalb der Erde gut geeignet sind. Ebenso glauben wir, dass der großflächige 3D-Druck mit einem Regolith-Substrat die ideale Lösung für Off-World-Konstruktionen ist, da die Baumaterialien nicht mit einer Rakete auf die Mond- oder Marsoberfläche transportiert werden müssen. Dieser Konstruktionsansatz bietet die Möglichkeit, die Baukosten außerhalb des Planeten um viele Größenordnungen zu senken – etwas, das wir brauchen, wenn wir Infrastruktur und Habitate auf der Mondoberfläche bauen wollen. Wir glauben auch, dass Weltraumtechnologien nicht nur die Zukunft der Menschheit im Weltraum voranbringen können, sondern auch zur Lösung von Herausforderungen beitragen können, denen wir auf der Erde gegenüberstehen.

ICON

3DN: Können Sie den Übergang vom 3D-Druck auf der Erde zu dem auf dem Mond beschreiben?

Der Mond ist ein unglaublich anspruchsvoller Ort: Temperaturschwankungen von 500 Grad, Krater, die Tausende von Metern tief sind, extreme Strahlung, elektrisch geladener, extrem abrasiver Staub – und das alles im harten Vakuum des Weltraums. Der Übergang vom Drucken auf der Erde zum Drucken auf dem Mond bedeutet, dass wir eine Reihe von Änderungen an unseren Ansätzen auf der Erde vornehmen müssen, von den verwendeten Materialien bis hin zu den Arbeitsabläufen. Es gibt viele Unterschiede und Herausforderungen und wir sind bereit dafür! Die Druckkopftechnologie ist wohl die größte Herausforderung beim Bau eines Druckers, der auf dem Mond oder Mars eingesetzt werden kann. Der Druckkopf muss Regolith in Pulverform zuverlässig in ein festes Material umwandeln, mit minimaler Zugabe von Zusatzstoffen von der Erde – und das in einem Vakuum und ohne menschliches Zutun.

3DN: Wo sehen Sie ICON in 5 Jahren?

In fünf Jahren hoffen wir, unsere Lösung für Menschen auf der ganzen Welt zu skalieren: Vulcan-Drucker in die Hände von Bauträgern, Bauherren und Architekten auf der ganzen Welt zu bringen, mehr und mehr Häuser in 3D zu drucken, das Wohnungsangebot weiter zu erhöhen, Architekten mehr Gestaltungsfreiheit zu geben, die Baukosten zu senken und dem Mond einen Schritt näher zu kommen.

3DN: Irgendwelche letzten Worte für unsere Leser?


Wir stellen für eine Reihe von Positionen ein, u. a. in den Bereichen Maschinenbau und Softwareentwicklung, Außendienst und Marketing. Wenn Sie daran interessiert sind, an riesigen Robotern zu arbeiten, um Häuser auf der Erde und im Weltraum zu drucken, sehen Sie sich bitte die offenen Stellen an.

ICON

Was halten Sie von dem Vorhaben von ICON, den 3D-Druck nicht auf der Erde zur Errichtung von Gebäuden zu nutzen, sondern auch im Weltraum? Lassen Sie uns dazu einen Kommentar da, oder teilen Sie es uns auf Facebook, Twitter LinkedIN oder Xing mit. Möchten Sie außerdem eine Zusammenfassung der wichtigsten Neuigkeiten im 3D-Druck und der Additiven Fertigung direkt und bequem in Ihr Postfach erhalten? Dann registrieren Sie sich jetzt für unseren wöchentlichen Newsletter.

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