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PrintFoam kündigt die Entwicklung eines neuen 3D-Schaumstoffdruckers an

Am 23. Mai 2022 von Lisa S. veröffentlicht

PrintFoam, ein von Alumni des MIT in Cambridge, Massachusetts, gegründetes Start-up-Unternehmen, gab kürzlich die Entwicklung der ersten Druckerhardware bekannt, die auf den industriellen Druck von Harzschäumen spezialisiert ist. Von allen auf dem Markt befindlichen Werkstoffen für die additive Fertigung sind Schaumstoffe für die meisten 3D-Drucker noch recht unbekannt. In der heutigen Welt ist der Bedarf an leichtgewichtigen, strukturierten Materialien jedoch größer als je zuvor. In Branchen wie der Luft- und Raumfahrt oder bei der Herstellung von 3D-gedruckten Häusern und Möbeln ist ein Material, das weniger wiegt als herkömmliche Materialien, sehr gefragt. Mathew Pearlson, Direktor und Mitbegründer von Print Foam, hat nun die Entwicklung des ersten Druckgeräts bekannt gegeben, das auf den industriellen Druck von Schaumstoffen spezialisiert ist, um diese Nachfrage zu befriedigen.

PrintFoam hat seit seiner Gründung vor ein paar Jahren einen langen Weg zurückgelegt. Mathew Pearlson kam ursprünglich auf die Idee, die 3D-Druckschäume nach seiner Zeit am MIT-Labor für Luftfahrt und Umwelt zu entwickeln, wo er über die Erneuerung von Düsentreibstoffen forschte. Er fand bald heraus, dass der Erfolg für die Umwelt eher von der Leichtigkeit der gesamten Industrie abhängt als von der Veränderung der Treibstoffquelle. Mit dieser Erkenntnis im Hinterkopf begann Pearlson, sich mit der Modifizierung des Stereolithografieverfahrens (SLA) für den Druck mit Schaumstoff zu beschäftigen.  Wenig später testete Pearlson das Konzept für das Schaumstoffdruckprojekt während eines Urlaubs und perfektionierte es dann auf einer industriellen Desktop-SLA-Maschine. „Durch die Kombination neuartiger optischer Musterungstechniken und den Verzicht auf ein Standard-Bottich-Druckverfahren haben wir erkannt, dass es möglich ist, 3D-gedruckte Schaumstoffplatten in Sperrholzgröße in wenigen Minuten herzustellen“, erklärt Matthew Pearlson.

Matthew Pearlson

Mathew Pearlson, Direktor und Mitbegründer von Print Foam (photo credits: MIT)

Einführung der Technologie in größere Märkte

Die einzigartigen Harze von PrintFoams gibt es nun schon seit einigen Jahren und sie haben bei vielen Anwendungen erstaunliche Leistungsverbesserungen sowie eine höhere Produktionsgeschwindigkeit gezeigt. Obwohl nach einiger Zeit auch andere 3D-Druckunternehmen die Vorteile von PrintFoams erkannt haben, waren die großen Druckplattformen nicht in der Lage, diese einzigartige Harztechnologie in aufregende neue Märkte einzuführen. Dr. David Walker, Mitbegründer von Azul 3D und geschäftsführender Vorsitzender der Photopolymer Additive Manufacturing Alliance, sagte zu diesem Thema “Es ist wirklich bemerkenswert, und ich habe so etwas noch nicht gesehen. Jeder in diesem Bereich versucht, das Verhalten herkömmlicher Schaumstoffe mit Hilfe von Kunststoffgittern zu imitieren, die mit Hilfe von Berechnungsmodellen erstellt werden. Diese Modelle sagen den Ingenieuren immer wieder, dass sie Gitter mit kleineren Streben und kleineren Einheitszellen erzeugen sollen. Im Grunde schreit der Computer den Ingenieur an, seine Arbeit einzustellen und einen Schaumstoff für die Anwendung zu verwenden. Als Gemeinschaft haben wir nicht zugehört und darauf reagiert.“

Dieser spezialisierte 3D-Drucker, der Harzschäume verwendet, wird derzeit entwickelt, um die Bedürfnisse seiner Kunden zu erfüllen. Die Produktion konzentriert sich auf den Umfang und die Geschwindigkeit der endgültigen Version des Geräts. Während die Technologie derzeit noch auf den Beta-Zugang beschränkt ist, nimmt PrintFoam aktiv eine begrenzte Anzahl neuer Partnerschaften an. Derzeit arbeitet das Unternehmen mit Kunden zusammen, um bestimmte Details zu erforschen, die den 3D-Drucker für den späteren Einsatz in der additiven Fertigungsindustrie noch besser machen würden. Um mehr zu erfahren, besuchen Sie die Website des Unternehmens HIER.

Bild: MIT

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*Titelbildnachweis: Mdiproducts

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