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Gesichter der Additiven Fertigung: Interview mit Terry Wohlers

Auf 12. August 2019 von Lukas Johannes B. veröffentlicht
terry wohlers

Nach Avi Reichental, Hanan Gothait und Gil Lavi setzen wir unsere Reihe mit „Gesichtern der Additiven Fertigung“ mit Terry Wohlers fort. Der bekannte Experte für additive Fertigung ist seit über 30 Jahren in der Branche tätig und ist der Mann hinter dem berühmten Wohlers-Bericht. Was hält Terry vom aktuellen Wachstum der AM-Branche? Wie wurde er auf diese aufmerksam und wie werden die Herausforderungen der Additiven Fertigung in Zukunft bewältigt? 3Dnatives sprach mit ihm, um mehr darüber zu erfahren.

Könnten Sie sich und Ihre Arbeit in Bezug auf die Additive Fertigung kurz vorstellen?

terry wohlersIch bin der Gründer und Präsident von Wohlers Associates, Inc., einem Unternehmen, das 1986 gegründet wurde. Ich bin auch als Hauptberater und Hauptautor des Wohlers Report 2019 tätig, der 24. jährlichen Ausgabe dieses Branchenberichts. Außerdem nehme ich an einer Reihe anderer Aktivitäten teil, wie z.B. der „Designreihe für Aditive Manufacturing“: (DfAM)-Kurse, die wir durchführen, bei Branchenveranstaltungen, in Ausschüssen und Redaktionen.

Nachdem Sie so lange Zeit in der 3D-Druck-/AM-Branche tätig waren, können Sie uns eine Vorstellung davon geben, wie es vor 10-20 Jahren aussah?

Überraschenderweise sah es nicht dramatisch anders aus. Die größte Veränderung ist die beeindruckende Menge an Investitionen, die wir jetzt in der Branche sehen. AM erhält nun den Respekt und die Aufmerksamkeit, die es verdient. Dies hat zu einem erheblichen Anstieg der Veranstaltungen von Industrie, Wissenschaft und Regierung, Publikationen, Konsortien und viele Arten von Kooperationen geführt. Diese Investition hat des Weiteren dazu beigetragen, dass zahlreiche Start-up-Unternehmen für AM-Softwaretools und eine Reihe von Dienstleistungen gegründet wurden. Das ist neu im Vergleich zu früher.

terry wohlers

Was waren die wichtigsten Veränderungen in der Branche im Laufe der Jahre?

Für den Wohlers Report 2019 haben wir 177 Hersteller von industriellen AM-Systemen (solche, die für mehr als 5.000 US-Dollar verkauft werden) gezählt, gegenüber 135 Unternehmen im Vorjahr. Seit 2014 ist die Zahl der Systemhersteller um 360% gestiegen. Wir sehen ein ähnliches Wachstum bei der Zahl der Unternehmen, die Materialien für AM anbieten. Was die Nachfrage betrifft, so kauft eine wachsende Zahl von Produktentwicklungs- und Fertigungsunternehmen Produkte und Dienstleistungen aus der AM Branche, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen. Einige stellen auf den Einsatz von AM in der Serienfertigung um, der im Vergleich zu Prototyping- und Tooling-Anwendungen deutlich mehr Kapazität erfordert. Unterdessen wuchsen die Umsätze mit Metallwerkstoffen im Jahr 2018 um schätzungsweise 41,9% und setzten damit die fünfjährige Wachstumsspanne von mehr als 40% pro Jahr fort, wie unsere Studie für den Wohlers Report 2019 zeigt.

Der jüngste Wohlers-Report prognostiziert ein hohes Wachstum für die 3D-Druck-/AM-Industrie in den nächsten Jahren, welche Technologie-/Materialfamilie wird Ihrer Meinung nach im kommenden Jahrzehnt große Erfolge erzielen?

Die Powder Bed Fusion Technologie für Metalle und Polymere ist das beliebteste Verfahren für die Serienproduktion. Für die grundlegende Konzeptmodellierung und Designvalidierung ist die Materialextrusion am beliebtesten, insbesondere bei kleinen Organisationen und Bildungseinrichtungen. Wir gehen davon aus, dass beide Prozesse auch in Zukunft erfolgreich sein werden. Die Binder-Jetting Technologie für Metallteile gewinnt an Fahrt. ExOne und Digital Metal bieten sie seit vielen Jahren an. Desktop Metal hat bei einem Kunden sein erstes Binder-Jetting System installiert. GE Additive und HP bereiten sich beide darauf vor, Systeme auf Basis dieser Technologie zu kommerzialisieren.

Aktuelle Version des Wohlers Report (2019)

Was sind noch offene Herausforderungen für die globale Einführung von 3D-Druck/AM und wie werden sie angegangen?

Eine der größten Herausforderungen sind die Kosten für AM-Maschinen und -Materialien. Beide sind immer noch zu teuer. Eine weiterere ist DfAM (Design für Additive Fertigung), die sich sowohl in den Methoden als auch in den Werkzeugen deutlich vom Design der konventionellen Fertigung unterscheiden kann. Der Zeit- und Kostenaufwand für die Nachbearbeitung sowie der derzeitige Mangel an Automatisierung sind weitere Wachstumshemmnisse. Die Lieferketten und das AM-Ökosystem sind unterentwickelt, was die Einführung der Technologie behindert.

Viele große und kleine Unternehmen widmen sich mit ihren Ressourcen der Lösung dieser Probleme. Es ist leider trotzdem etwas, das nicht in naher Zukunft gelöst werden kann. AM-Systemhersteller und Drittanbieter beginnen, Lösungen anzubieten, aber sie tendieren dazu, nur Teile der Herausforderung anzugehen. Häufig müssen Unternehmen, die AM-Geräte für die Serienproduktion einsetzen, teilweise oder ganz eigene individuelle Lösungen entwickeln.

Welche Neuigkeiten, Unternehmen, Anwendungen sind Ihnen in den letzten Monaten besonders aufgefallen?

Wir haben in den letzten Monaten so viele interessante Neuigkeiten gesehen. Zu den Organisationen, die mir aufgefallen sind, gehören America Makes, Divergent 3D, SPEE3D, das U.S. Marine Corps, Velo3D und Wiivv, was nur eine kleine Auswahl ist. Tatsächlich ist es riskant, Organisationen zu benennen, weil ich sicher bin, dass ich mehrere weggelassen habe, die eine Anerkennung verdienen. Ich möchte auch Unternehmen erwähnen, die in diesem Jahr große AM-bezogene Investitionen erhalten haben. Desktop Metal erhielt im Januar 160 Millionen Dollar, Markforged: 82 Millionen Dollar im März, Carbon: 260 Millionen Dollar im Juni und Made In Space: 73,7 Millionen Dollar im Juli.

Terry Wohlers als Referent auf einer Konferenz

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