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aerogel de grafeno

El aerogel de grafeno crea las estructuras más ligeras del mundo

El grafeno, es una de las variantes del carbono, es conocido por su resistencia y sus propiedades de ligereza, especialmente cuando se utiliza como material en impresión 3D. Un grupo de investigadores de la Universidad de Kansas  no se esperaban que fuese tan ligero como para entrar en los Records Guiness por imprimir la pieza más ligera del mundo, y fue esto justamente lo que consiguieron l trabajar con aerogel de grafeno.

El aerogel, un material similar a un gel en el que el componente líquido se sustituye por gas, es muy fuerte, de baja densidad y de propiedades favorables para el aislamiento térmico. El grafeno es en sí mismo 10 veces más resistente que el acero de acuerdo con su forma. Por lo tanto, se puede esperar que el aerogel de grafeno lo sea aún más. Y qué mejor prueba: que una estructura 3D impresa colocada en los pétalos de una flor o en un diente de león.

El investigador Chi Zhou con la impresora 3D que sirvió para la creación de las estructuras

Otros investigadores ya habían logrado imprimir un aerogel de grafeno, pero era siempre en una forma cilíndrica o cúbica, lo que reduce las posibilidades de manipulación. Sin embargo, tres profesores chinos, Chi Zhou, Dong Lin y Zhang Qiangqiang lograron crear otra forma, con una estructura que pesa sólo 0,5 miligramos por centímetro cúbico.

“El grafeno es un material revolucionario y es bastante lógico que el aerogel lo mejore aún más, dice Lin. Nuestro aerogel de grafeno impreso en 3D tiene propiedades interesantes y permite que el material se utilice para muchas aplicaciones – en electrónica, por ejemplo, para crear baterías o semiconductores. “

Aerogel de grafeno congelado

Los investigadores utilizaron una impresora 3D de inyección de tinta con dos boquillas para crear aerogel de grafeno. Se imprimen las gotitas en 3D de una mezcla de óxido de grafeno y agua en una bandeja a -20 ° C. Esto ha produce una estructura 3D de hielo grafeno y agua fría, lo que permite grafeno mantener su forma. Después de la impresión, los investigadores llevaron a cabo a liofilización para eliminar el agua del material. El aerogel grafeno 3D obtenido entonces conserva su forma a temperatura ambiente.

“Con este método de impresión, podemos controlar la forma del aerogel de grafeno idealmente, podemos gestionar sus propiedades eléctricas y mecánicas“, dice Lin. Los tres investigadores no esperan ganar un récord mundial, pero su trabajo demuestra el potencial del aerogel de grafeno. Un material ultra ligero que permitiría una impresión 3D más simple, manteniendo una calidad óptima.

En el siguiente vídeo el ingeniero Dong Lin habla un poco más sobre su técnica:

Para más información visita la web oficial de la Universidad de Kansas.

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Sobre lucia

Comunicadora audiovisual y diseñadora. Master en Dirección de arte (CICE) y Diplomado en Diseño y Comunicación Multimedia (TAI). Motivada por los nuevos retos, especialmente en el campo de la comunicación. En constante descubrimiento de las innovaciones en impresión 3D. Enamorada del cine y el buen diseño.